viernes, 8 de mayo de 2020

Corsair Mk II, HMS Victorious

En 1944 la Fleet Air Arm regreso al Indico, y lo hizo con fuerza, una enorme flota de portaaviones y acorazados, con el mejor equipo aereo que se pudo conseguir, Hellcats, Corsairs y Avengers para pelear contra una Marina Imperial Japonesa en plena retirada.


Los Corsairs del HMS Victorius habian recorrido un largo camino, construidos en Estados Unidos, habian sido entregados en un puerto de la Costa Este a sus nuevas tripulaciones, entrenadas en Canada y abordando un portaaviones britanico que los llevaria a Gran Bretaña, en donde se unirian a la luca contra los alemanes, usualmente lanzando ataques contra la navegacion alemana en Noruega, en particular contra el Tirpitz.

Despues viajaron al Mediterraneo, para apoyar los ataques contra las ultimas fuerzas alemanas en la region, los desembarcos al sur de Francia y las islas del Egeo, para pasar por el canal de Suez y unirse a la flota britanica en formación en Madagascar.

A su llegada a este nuevo frente, fueron cubiertas sus insignias europeas y reemplazadas con el pequeño circulo azul con blanco del frente Birmania-India, de ahi la extraña apariencia del rondel. Los portaaviones apoyaron la resistencia y el avance ingles en la India, destruyendo todo trafico naval, conquistando el dominio aereo e interrumpiendo las lineas de abastecimiento japonesas, para finalmente lanzar un asalto anfibio para retomar Rangoon.


Una vez asegurado este flanco, los portaaviones lanzaron ataques masivos contra las fuentes de petroleo en las Indias Orientales Holandesas, destruyendo de paso buena parte de la capacidad aerea japonesa en la zona.


El modelo fue modificado, lo mas evidente es las alas en posicion retraida, para almacenaje a bordo de un portaaviones, ademas de recortarle las puntas, y con un capacete de acrilico, aqui esta en su capelo de plastico, mientras se seca lo tengo a la vista en una de mis estaciones de trabajo.




Modelo de Airfix, pintura El Viejo Marino, toda la decoracion a pincel, el aparato representa un Corsair Mk II del portaaviones HMS Victorious, del 1836 NAS, siendo la montura personal del Subteniente Sheppard, con 5 victorias en su haber; tiene los codigos de 1944.

miércoles, 8 de abril de 2020

Sea Hurricane, HMS Vindex 825 Sq.


Este es un muy viejo modelo de Frog, bastante incompleto, que consegui en una feria de modelismo, tenia piezas para hacer varias versiones del Mk II, supongo que completo traia piezas para cualquier version con cañones o cohetes, tropicalizado con su filtro Vokes o sin el, las calcomanias sugieren que se podia completar un aparato Hindu.

Decidi hacer un tardio Sea Hurricane de 1944, a bordo del HMS Vindex, cuando ese portaaviones servia en el Mar del Norte, el viejo caza aun se usaba como proteccion naval en estas tardias fechas, aunque aun en 1944, no habia suficientes pilotos para volarlo, las necesidades se cubrian con los de los Swordfish que se podian retirar de su labor.


El modelo es directo de caja, le hice algunas piezas, los cañones, las luces del ala, la cabina, la pintura es El Viejo Marino, toda la decoracion a pincel, notese la falta de pintura amarilla de identificacion, es posible que la G no sea exacta, la unica foto de un avion de este buque; muestra letras blancas y muy pequeñas.



miércoles, 11 de marzo de 2020

Sea Hurricane, tte. R. J. Cork

Hay un interesante debate sobre que avion volo el Tte. R. J. Cork durante la Operacion Pedestal, hay quienes dicen que volaba un Mk I y otros un Mk IIc, con cañones, y que esto explicaria su gran exito, por desgracia hay tan pocas imagenes de la Operacion que solo podemos especular al respecto.
Algunos Mk IIb pudieron ser embarcados, posiblemente prototipos
Hay dos opciones:
  1. El Sea Hurricane Mk IIc con cañones que se le atribuye, es posible que si sea del HMS Indomitable, pero no de la Operacion Pedestal, sino de los aviones de reemplazo despues de la Batalla.
  2. Esta es la mas interesante porque es una vision a como se desarrollaba la Aviacion Naval Britanica y con que limitaciones operaba, en la actualidad estamos acostumbrados a unidades perfectamente equipadas, antes de que el buque parta; pero en aquel entonces no sucedia esto, antes de que un portaaviones saliera a navegar, se reunian todos los cazas que podian reunirse, de todas las fuentes posibles, asi que cada escuadron reunia los que podia, no era raro que un mismo buque llevara dos modelos diferentes de cazas y con varias versiones de ellos, asi el 880 Squadron muy bien pudo reunir suficientes Hurricanes, pero las fotos parecen mostrar que eran Mk I, y Mk IIb, el primero era una version navalizada de todas las versiones del correspondiente Mk I de la RAF, mientras que el segundo eran Mk II de la RAF, de todas las versiones, ya hay algunos con deflectores frente a la cabina, asi que es muy probable que hubiese algunos con cañones.
La version mas aceptada un Mk IIb
Esos aviones eran terminados de convertir en aparatos navales a bordo del portaaviones, por lo que ocurrian cosas extrañas, como que algunos tuvieran todavia pintura de la RAF o como en el caso de los Spitfire del USS Wasp, que fueron pintados usando colores disponibles en el buque, o sea Azul USN, no los reglamentarios, asi que no me sorprenderia un Mk IIb con cañones, (Nota el Mk IIc ya eran modelos de fabrica, con cañones instalados como aditamento normal).
Version con cañones
Y esa es mi decision con este modelo, es un Mk IIb de Revell, con pintura El Viejo Marino, toda la decoracion a pincel, esto implica que ya solo me faltan dos Sea Hurricanes para completar mi coleccion de los usados durante Pedestal, ambos Mk II, el del HMS Eagle y otro del 800 Squadron, tambien del Indomitable y quiza del 804 a bordo del HMS Argus, aunque la unidad fue considerada no lista y no participo finalmente en la operacion.

viernes, 3 de enero de 2020

Sea Hurricane, HMS Indomitable

En estos momentos estoy ensamblando el Sea Hurricane Mk II de Revell en 1/72, es muy buen modelo, ensambla perfectamente y no tiene vicio alguno, es de nueva manufactura, esto es un modelo pensado para ser ensamblado por un adulto, con muchos detalles, montones de piezas pequeñas y opciones variadas.


Como es normal en estas epocas, el diseño del modelo esta pensado de tal forma que sobre un molde basico, con las piezas comunes a varios tipos de Hurricane, se agreguen las piezas de un modelo en particular, en este caso, el gancho y la pieza del fuselaje adecuada.

Estoy ensamblando el avion del as R. J. Cork, a bordo del HMS Indomitable, aunque hay un debate si es el que uso durante la Operacion Pedestal o es posterior, hay fuertes argumentos a favor de que era un Mk I sin cañones, pero como no tengo Hurricanes de ese tipo, usare este, ya si despues consigo algunos Mk I, lo repintare.

miércoles, 11 de julio de 2018

Historia de la FAA, el Reinicio

El antiguo Royal Naval Air Service fue absorbido por la RAF, creandose una cuerpo unificado, cuyo Territorio seria el Aire, por lo que poco a poco se fueron abandonando las actividades que parecian no corresponder a el, los miembros de la RAF, se dedicaron a desarrollar su idea de lo que la guerra deberia de ser, el desarrollo de la tecnologia de aviacion era su obsesion, por lo que se dedicaban pocos recursos a la Aviacion Naval, esto aunado a la crisis del 29, condenaron a la Rama naval de la RAF a un pobre desarrollo, es increible pensar que mientras que los Japoneses o los Norteamericanos creaban enormes flotas de aviones navales en portaaviones bien diseñados, los Ingleses apenas podian poner un puñado de aviones en el aire en 1939, practicamente la totalidad de la aviacion embarcada inglesa hubiese cabido en un par de portaaviones japoneses.

La situacion entre guerras fue terrible, el resultado fue que para la epoca de la Crisis de Munich, la aviacion naval inglesa tenia muy pocos aviones, y muy viejos; sin embargo, con muy pocos recursos, las brillantes mentes navales inglesas, habian desarrollado eficientes sistemas de armas y les habian dotado de una filosofia de combate, que compensaria con mucho los pobres equipos que se podian pagar, un buen ejemplo de ello fue el cuidado con el que habian diseñado las islas de sus portaaviones, redondeadas y con la menor turbulencia posible, o el desarrollo del mejor torpedo aereo de occidente, el Mark XII,  del que solo dire, cada vez que se lanzaba, funcionaba.

Uno de los mejores ejemplos del Utmost britanico es pensar que sus obsoletos Swordfish, que parecian piezas de museo en 1940, fueron usados con tal genialidad y en una forma tan revolucionaria, que les dio el dominio del Mediterraneo en un solo ataque (Taranto), fueron esas dos docenas de biplanos los que cambiaron para siemrpe las reglas de la Guerra Naval.

El 24 de Mayo de 1939, se decidio que la Royal Navy recuperara el control sobre sus aviones y se creo la Fleet Air Arm, solo semanas antes de que se iniciara la Segunda Guerra Mundial, en ese momento la flota de portaaviones estaba equipada con Gladiators, Skuas y Swordfish, de los cuales solo el Skua era relativamente moderno, los escuadrones, 20 en ese momento, estaban miserablemente abajo de la plantilla de aviones y pilotos, no tengo datos exactos, pero parece ser que habia 2.5 aviones por cada piloto y eso que solo tenian 232 aviones.

Reorganizar, rearmar y reformar la Aviacion Naval, fue un trabajo dificil, porque desde el primer dia los portaaviones participaron en operaciones de combate, a la falta de personal se unieron las perdidas en combate, sin embargo la FAA sirvio adecuadamente en todos los mares, que a diferencia de la guerra en tierra, desde el primer dia vieron combate, y se mantuvieron activos por años.

Las primeras operaciones fueron la caceria de los Corsarios y los submarinos alemanes, para cazar al Admiral Graff Spee, se uso todo portaaviones disponible, pero la caza de submarinos pronto demostro ser muy costosa, cuando el 19 de septiembre de 1939, el HMS Courageous se perdio ante un ataque submarino cuando realizaba una patrulla ASW, el siguiente año vio la perdida del HMS Glorious durante la Campaña Noruega, esto junto a las perdidas operacionales de pilotos produjo que a mediados de 1940, hubiese una crisis en la capacidad operativa de la FAA, no era raro que los pilotos tuvieran que volar varias veces y en diferentes aviones al dia, los que patrullaban en la mañana, cazaban al mediodia ye n la tarde lanzaban ataques, y claro, no se podian hacer las tres cosas a la vez.

El Skua era un Bombardero en Picada
que tambien podia servir de caza.
Por otro lado, hubo grandes exitos, como el hundimiento del Königsberg por Skuas, al proteccion de la retirada aliada de Noruega y claro en 1940, Taranto.