miércoles, 11 de julio de 2018

Historia de la FAA, el Reinicio

El antiguo Royal Naval Air Service fue absorbido por la RAF, creandose una cuerpo unificado, cuyo Territorio seria el Aire, por lo que poco a poco se fueron abandonando las actividades que parecian no corresponder a el, los miembros de la RAF, se dedicaron a desarrollar su idea de lo que la guerra deberia de ser, el desarrollo de la tecnologia de aviacion era su obsesion, por lo que se dedicaban pocos recursos a la Aviacion Naval, esto aunado a la crisis del 29, condenaron a la Rama naval de la RAF a un pobre desarrollo, es increible pensar que mientras que los Japoneses o los Norteamericanos creaban enormes flotas de aviones navales en portaaviones bien diseñados, los Ingleses apenas podian poner un puñado de aviones en el aire en 1939, practicamente la totalidad de la aviacion embarcada inglesa hubiese cabido en un par de portaaviones japoneses.

La situacion entre guerras fue terrible, el resultado fue que para la epoca de la Crisis de Munich, la aviacion naval inglesa tenia muy pocos aviones, y muy viejos; sin embargo, con muy pocos recursos, las brillantes mentes navales inglesas, habian desarrollado eficientes sistemas de armas y les habian dotado de una filosofia de combate, que compensaria con mucho los pobres equipos que se podian pagar, un buen ejemplo de ello fue el cuidado con el que habian diseñado las islas de sus portaaviones, redondeadas y con la menor turbulencia posible, o el desarrollo del mejor torpedo aereo de occidente, el Mark XII,  del que solo dire, cada vez que se lanzaba, funcionaba.

Uno de los mejores ejemplos del Utmost britanico es pensar que sus obsoletos Swordfish, que parecian piezas de museo en 1940, fueron usados con tal genialidad y en una forma tan revolucionaria, que les dio el dominio del Mediterraneo en un solo ataque (Taranto), fueron esas dos docenas de biplanos los que cambiaron para siemrpe las reglas de la Guerra Naval.

El 24 de Mayo de 1939, se decidio que la Royal Navy recuperara el control sobre sus aviones y se creo la Fleet Air Arm, solo semanas antes de que se iniciara la Segunda Guerra Mundial, en ese momento la flota de portaaviones estaba equipada con Gladiators, Skuas y Swordfish, de los cuales solo el Skua era relativamente moderno, los escuadrones, 20 en ese momento, estaban miserablemente abajo de la plantilla de aviones y pilotos, no tengo datos exactos, pero parece ser que habia 2.5 aviones por cada piloto y eso que solo tenian 232 aviones.

Reorganizar, rearmar y reformar la Aviacion Naval, fue un trabajo dificil, porque desde el primer dia los portaaviones participaron en operaciones de combate, a la falta de personal se unieron las perdidas en combate, sin embargo la FAA sirvio adecuadamente en todos los mares, que a diferencia de la guerra en tierra, desde el primer dia vieron combate, y se mantuvieron activos por años.

Las primeras operaciones fueron la caceria de los Corsarios y los submarinos alemanes, para cazar al Admiral Graff Spee, se uso todo portaaviones disponible, pero la caza de submarinos pronto demostro ser muy costosa, cuando el 19 de septiembre de 1939, el HMS Courageous se perdio ante un ataque submarino cuando realizaba una patrulla ASW, el siguiente año vio la perdida del HMS Glorious durante la Campaña Noruega, esto junto a las perdidas operacionales de pilotos produjo que a mediados de 1940, hubiese una crisis en la capacidad operativa de la FAA, no era raro que los pilotos tuvieran que volar varias veces y en diferentes aviones al dia, los que patrullaban en la mañana, cazaban al mediodia ye n la tarde lanzaban ataques, y claro, no se podian hacer las tres cosas a la vez.

El Skua era un Bombardero en Picada
que tambien podia servir de caza.
Por otro lado, hubo grandes exitos, como el hundimiento del Königsberg por Skuas, al proteccion de la retirada aliada de Noruega y claro en 1940, Taranto.

lunes, 19 de febrero de 2018

British Pacific Fleet

La mas poderosa flota de portaaviones de la historia de la Royal Navy, es tambien la menos conocida, despues del desastre de Singapore, la flota se retiro a los rincones mas lejanos del Indico, y con los acuerdos con Estados Unidos, se concentro en la guerra en Europa, en el Extremo oriente se dejo a la Royal Australian Navy y unas cuantas unidades en Colombo y en el Golfo Persico, pero no fue sino hasta la toma de Madagascar, que se comenzo una reconstruccion de la flota en la zona.

Un Marlet del HMS Illustrious de la captura de Madagascar,
modelo USAirfix
Despues de la invasion y rendicion de Italia, se empezo a transferir unidades del Meditarraneo al Indico, el veterano HMS Illustrious y los acorazados de la clase Queen Elizabeth, ademas de una buena cantidad de buques de escolta, creandose bases avanzadas en Madagascar, Ceylan y Australia.

Con los codigos de 1944 usados en el Indico, un Corsair
del Illustrious (intento completar la coleccion de todos los
tipos de aparatos que sirvieron en el). Notese que estan pintados
sobre las insignias europeas, obliteradas con pintura fresca,
Modelo Airfix
Para las operaciones de 1944, se pudo al fin hacer uso de la flota, que destruyo las lineas de comunicacion maritimas de los japoneses en la campaña de Impahal, asi como lanzar la primera operacion anfibia de la zona, en la toma de Rangoon.

Segun iban llegando mas unidades a la zona, se tomaron acciones mas agresivas, como el ataque a las instalaciones petroleras y al complejo defensivo de la Marina Imperial Japonesa en Penang, (Java), esta vez la Fleet Air Arm regreso a Extremo Oriente con modernos cazas, Corsairs, Hellcats y Seafires, y con potentes Avengers y Barracudas, fue su turno de destruir todo avion o buque japones que encontro.
Un Corsair del HMS Colossus, llego despues de que la
guerra acabara, no vio combate, lleva las insignias de la
British Pacific Fleet de 1945, modelo Airfix
Para 1945, se habia logrado controlar ese oceano y la flota se unio a la enorme Marina Americana, primero como el Task Group 37 y despues como una flota dentro del TF 58, participando en el bombardeo del propio Japon y las operaciones alrededor de Okinawa.

En estos momentos estoy completando mi coleccion de aviones de la British Pacific Fleet, la labor de investigacion me ha llevado mucho tiempo, y de hecho hay buques de los que no hay ni una foto, por lo que no la completare en un tiempo, de los buques, hablare en otro sitio, mi Blog de Modelismo Naval, (link, en la lista de blogs a la derecha)

lunes, 18 de diciembre de 2017

Gris Pizarra

Uno de los colores mas confusos de la Fleet Air Arm es sin duda alguna, el Slate Grey ( Gris Pizarra ), se uso ampliamente en la Segunda Guerra Mundial, en los esquema combinados con Gris Oceano Extraobscuro, la razon de la confusion, es que pese a llamarse Gris, en realidad es un Verde, llamado Pizarra, por que ese tono es el de la caracteristica piedra inglesa.


El esquema usado por los aviones de esa epoca es Gris / Verde, fue abandonado cuando se adopto el Azul Medianoche, poco despues de terminada la guerra, jamas se volvio a usar por la FAA, pero la RAF lo readopto en los noventas para sus Harriers.


miércoles, 26 de julio de 2017

Tarpon Mk I. HMS Begum

El regreso de la Fleet Air Arm al Indico fue en plena fuerza, con nuevos portaaviones, equipados con los aviones mas avanzados, capaces de barrer cualquier oponente japónes que se encontraran, ya habian pasado los dias en que los lentos Swordfish tenian que enfrentar a los Zeros, esta vez Tarpon (Avengers con otro nombre), protegidos por nubes de Hellcats podian imponerse a cualquier caza japones.



El HMS Begum era un portaaviones de escolta, pero a diferencia de sus congeneres norteamericanos, los buques de la Royal Navy tenian un papel mas agresivo, en no pocas ocasioens participaron con el resto de la flota en operaciones de ataque de gran importancia, como los ataques al Tirpitz o apoyo a las invasiones maritimas en el Indico, eran unidades de primera linea, solo basadas en buques pequeños.


El buque tambien tenia la funcion de dar escolta cercana a los convoyes que llegaban a Exteremo Oriente y a Australia, cargados de refuerzos y equipo para la lucha contra los Japoneses, para ello, los Tarpoones realizaban patrullas antisubmarinas, porque los submarinos japoneses seguian siendo una amenaza aun en los ultimos meses de la guerra.


Modelo: Tarpon Mk I
Unidad: ¿? NAS, HMS Begum
Marca: Academy
Escala 1/144
Pintura: El Viejo Marino
Codigos: 4-f

Notas: Este es el modelo del Avenger, directo de caja, solo con la pintura de la FAA, las bandas blancas eran exclusivas del Indico y creo que se usaron en la campaña de Impahal, las he visto en P-47 y Spitfires de esa epoca, junto al pequeño rondel britanico, y si asi es, deberia de ir una tambien en cada ala; en 1945 cambiaron las insignias, por las derivadas de las norteamericanas, pero ya se usaron en el Pacificio, junto a los neuvos esquemas de pintura.


martes, 27 de septiembre de 2016

Seafire Mk IIC, HMS Furious, 807 NAS

La introduccion del Seafire fue muy bienvenida, al fin la Fleet Air Arm podria contar con un caza de primera linea para defender a la flota, porque desde el inicio de la guerra habian tenido que depender de aviones anticuados o muy mal pensados para la funcion de caza embarcado, habian empezado la guerra con Gladiators que aun a pesar del gran profesionalismo de los pilotos, habian sido superados en los cielos de Noruega por la Luftwaffe, se intento usar a los Skuas como caza-bombarderos, pero eran tan pocos, que no hacian una gran diferencia, cuando el Sea Hurricane estuvo disponible, fue un gran avance, capaz de enfrentarse a los igualmente obsoletos aviones de la Regia Aeronautica en el Mediterraneo, ya no fue lo suficientemente bueno ante los veloces Bf-109 alemanes o los mas avanzados Zeros japoneses en el pacifico.


Este modelo representa un Seafire basado en el portaaviones HMS Furious poco antes de los desembarcos en la costa francesa de Africa, durante la operacion Torch, fueron estos los cazas que lograron derrotar a los aviones franceses de defensa y evitar daños serios a la flota.


Modelo: Seafire Mk IIc
Unidad: 807 NAS, HMS Furious
Marca: Airfix
Escala 1/72
Pintura: El Viejo Marino
Codigos: 8-D
Notas: Este es el modelo del Spitfire Mk V, de Airfix, modificado para representar un Seafire Mk IIc, le agregue gancho de apontaje, refuerzo de la cabina, apoyos para la catapulta, un nuevo interior en la cabina y un capacete termoformado, toda la decoracion es a pincel.